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« Si c’est un homme » Primo Levi

Ce témoignage essentiel sur l’horreur des camps de concentration et d’extermination nazis, pose par delà le bien et le mal, ce qui définit l’essence de la nature humaine. Je ne propose ici aucune analyse détaillée de cette oeuvre majeure du XXème siècle qui doit être lue avant toute interprétation, afin de s’approprier ce texte. Simplement, une tentative d’explication du titre du livre qui peut paraitre obscur. Le 1er éditeur du manuscrit, accepta de le publier à la condition que le 5ème vers du poème liminaire suivant, figure dans le titre. Ce poème dont le titre original est Shemà (écoute en Hébreu) et son inspiration provient en partie du texte « Ecoute, Israël » (Deutéronome 6, 4-9). 

« Considérez si c’est un homme » est une question que Levi pose à son lecteur. Question à laquelle ce dernier ne peut répondre que par l’affirmative. Il énumère ensuite tout ce que l’on a retiré à cet homme ou à cette femme, à savoir, la paix, le repos, le droit de vivre, le droit à la justice, les cheveux,  les souvenirs, la chaleur et jusqu’à son nom.

Poème liminaire au livre « Si c’est un homme »

Vous qui vivez en toute quiétude
Bien au chaud dans vos maisons,
Vous qui trouvez le soir en rentrant
La table mise et des visages amis,
Considérez si c’est un homme
Que celui qui peine dans la boue,
Qui ne connaît pas de repos,
Qui se bat pour un quignon de pain,
Qui meurt pour un oui ou pour un non.
Considérez si c’est une femme
Que celle qui a perdu son nom et ses cheveux
Et jusqu’à la force de se souvenir,
Comme une grenouille en hiver.
N’oubliez pas que cela fut,
Non, ne l’oubliez pas :Gravez ces paroles dans votre cœur,
Pensez-y chez vous, dans la rue,
En vous couchant, en vous levant ;
Répétez-les à vos enfants,[2]
Ou que votre maison s’écroule,
Que la maladie vous accable,
Que vos enfants se détournent de vous.
1947, Primo Levi

Note: Si vous avez lu « Si c’est un homme », n’hésitez pas à commenter ce livre sur ce blog voire à créer un billet sur ce blog pour le partager avec d’autres lecteurs. Contactez-moi pour cela.
A lire:
"Si c'est un homme" est le récit autobiographique de Primo Levi au camp d'Auschwitz

« Si c’est un homme » est le récit autobiographique de Primo Levi au camp d’Auschwitz

Un billet sur Mediapart  sur les  rescapés, après la seconde guerre mondiale, de l’hôpital psychiatrique de Clermont-de-L’oise et d’autres faits montrant les responsabilités du régime collaborationniste de Pétain.

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À propos de Serge Escalé

Rédacteur. En veille sur l'économie, le social, l'usage et implications des technologies, le numérique.

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  1. Pingback: Traiter les Rroms comme des être humains … | Humeurs Numeriques - mai 18, 2015

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